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ソフトロボティクス事業の事業化に向け

ブリヂストン、ソフトロボットハンド用いた実証実験を開始

工業用品 2022-08-29

 ブリヂストンは、ソフトロボットハンドを用いた物流現場でのピースピッキング(品物を一つひとつ運び出す作業)の自動化に向けた実証実験を開始した。今後はさまざまなパートナーとの共創により、ソフトロボティクス事業として次期中期事業計画(2024~2026年)での小規模事業化を目指していく。

 同社のソフトロボティクス事業は、人と協働することができる柔らかいロボットを活用して、「安心・安全なヒト・モノの移動と動き」を支える、同社グループの化工品・多角化事業の新たな挑戦となる。

 同社グループの強みである「ゴムを極める」「接地を極める」技術をコアコンピタンスとして、タイヤやホースの開発・生産におけるノウハウを活用したラバーアクチュエーター(ゴム人工筋肉)を開発し、事業化へ向けてビジネスモデルの探索を進めている。

 ラバーアクチュエーターの柔軟性、耐衝撃性、軽量・高出力といった特徴を活かしたソフトロボットアームやソフトロボットハンドなどを用いて、現在ヒトに頼っているさまざまな作業を自動化することで、労働力不足の解消や非接触化といった社会・顧客課題に応えることを目指す。

 7月から開始した今回の実証実験では、日用品や雑貨の卸業、ロボットメーカーなどの複数のパートナーと共に、ブリヂストンのラバーアクチュエーターを搭載したソフトロボットハンドを用いて、物流倉庫などでのピースピッキングの自動化に取り組んでいる。

 一般的なロボットハンドでは、1種類でチューブやボトル、パウチなどさまざまな形・硬さ・重さのモノをつかむことは難しく、ピースピッキングの自動化は非常に難しい課題となっている。同社グループのラバーアクチュエーターを搭載したロボットハンドでは、ゴムの力を活かし1種類のロボットハンドで多種多様なモノを”いい感じ”につかむことが可能になる。

 今後も、さまざまなパートナーと共に実証実験を重ね、物流現場のピースピッキング用のソフトロボットハンドを早期の実用化を目指す。

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